Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
“Then I Turned into a Man”: A Feminist Analysis of Four Female Selves in Joanna Russ’s The Female Man
Karlstad University, Faculty of Arts and Social Sciences (starting 2013), Department of Language, Literature and Intercultural Studies.
2018 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesisAlternative title
“Sedan omvandlades jag till en man”: En feministisk analys av fyra kvinnliga jag i Joanna Russ’s The Female Man (Swedish)
Abstract [en]

Abstract

This thesis is a feminist analysis of Joanna Russ’s The Female Man. It specifically examines the representation of the female gender in 1960s American society as depicted in the different protagonists, Joanna, Jeannine, Janet and Jael. The investigation demonstrates that even though each protagonist lives in different universes they all symbolise specific elements of the American woman towards the end of the ‘sixties, thereby personifies the divisive politic of feminist theory at the time. This conflicting nature of feminist politics is further explored when each woman’s life collides with each other, to the point where this encounter not only challenges each character’s notion of her existence as a woman in a male-dominated society but also questions what specific forms a feminist reaction should take. Consequently, this thesis argues that The Female Man should be acknowledged as a feminist creation that criticises not only patriarchy but also the very foundation of the feminist movement and its theory of gender equality.

Previous literary analyses of Russ’s text have exclusively concluded The Female Man to be an expression of feminist utopia in its creation of the all-female nation Whileaway inhabited by Janet, and as such argues that Russ’s text is part of the feminist fiction celebrating the future as female. However, this thesis contradicts this idea by showing that Russ’s novel depicts how the American female has never been recognised as an equal member of American society and is thereby incapable of receiving a place in a future society.  

Abstract [sv]

Abstrakt

”Sedan omvandlades jag till en man” är en feministisk analys av Joanna Russ roman The Female Man. Syftet med uppsatsen är att undersöka hur bilden av det kvinnliga könet i Amerika under 1960-talet framställs i de olika kvinnliga karaktärerna, Joanna, Jeannine, Janet och Jael. Resultatet av undersökningen visar att även om de olika kvinnorna befinner sig i olika universum symboliserar de olika delar av den amerikanska kvinnan mot slutet av 60-talet, och därigenom ger uttryck för den dåvarande splittringen inom den feministiska politiken. Dessa olika uttryck av meningsskiljaktigheter blir desto större när deras liv kolliderar med varandra, vilket bidrar till att varje kvinna ifrågasätter hennes situation som kvinna i ett mansdominerat samhälle och vilken typ av feministisk politik som är bäst lämpad för situationen. Följaktligen bör The Female Man erkännas som ett feministiskt verk som inte enbart kritiserar det patriarkaliska samhället utan också kvinnorörelsen och dess feministiska politik.

Tidigare analyser av The Female Man beskriver Janets fiktiva samhälle Whileaway som en feministisk utopi och drar därmed slutsatsen att romanen är en del av en litteraturgenre som hyllar framtiden som feministisk. Denna analys motstrider denna slutsats genom att argumentera att romanen istället visar hur den amerikanska kvinnan aldrig har erkänts som en likvärdig medlem i det amerikanska samhället och därigenom är oförmögen att erhålla en plats i ett framtida samhälle. 

Place, publisher, year, edition, pages
2018. , p. 52
Keywords [en]
Joanna Russ, The Female Man, Second-wave feminism, Radical feminism, Liberal Feminism, Female Commonality, Woman Identification, Woman’s role in society, the Future of the American Female, Utopia, Dystopia.
Keywords [sv]
Joanna Russ, The Female Man, “Andra vågens” kvinnorörelse, Radikalfeminism, Liberalfeminism, Kvinnlig gemenskap, Kvinnlig identifiering, Kvinnans roll i samhället, Den amerikanska kvinnans framtid, Utopi, Dystopi.
National Category
Languages and Literature
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kau:diva-66111OAI: oai:DiVA.org:kau-66111DiVA, id: diva2:1180363
Subject / course
English
Supervisors
Examiners
Available from: 2018-02-06 Created: 2018-02-05 Last updated: 2018-02-06Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text in DiVA

By organisation
Department of Language, Literature and Intercultural Studies
Languages and Literature

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 59 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf