Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
The personal networks of women entrepreneurs in the IT trade
2001 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (One Year))Student thesis
Abstract [sv]

De huvudsakliga ämnesområdena för denna uppsats är entreprenörskap och nätverk, samt hur dessa relaterar till varandra. Med syftet att beskriva åtta personliga nätverk tillhörande kvinnoentreprenörer inom IT branschen i Bay Area, Kalifornien, USA, samt hur dessa kvinnor bygger upp och deltar i sina personliga nätverk, har vi genomfört en kvalitativ studie på plats i USA. Genom ett strategiskt urval har vi intervjuat kvinnor som själva har grundat och fortfarande driver sina IT företag. Vi fann att de personliga nätverken ofta ses som delade i ett socialt nätverk och ett affärsmässigt nätverk, två delar som dock till en stor del går i varandra. Nätverken är till största delen uppbyggda av starka band vilka inrymmer vänskap och förtroende. Det visade sig också att kvinnorna har antingen direkt och eller indirekt kontakt till personerna som inkluderas i deras personliga nätverk. Vi fann även att kvinnornas byggande av deras personliga nätverk består av två delar, en naturlig del och en aktiv del. Det naturliga byggandet representeras av fall då personer tycks ha glidit in i nätverket utan ansträngningar gjorda av kvinnorna. Personer som kan relateras till denna del är t.ex. familjemedlemmar och skolkamrater. Det aktiva byggandet representeras av de fall då kvinnorna aktivt rekryterat medlemmar till deras personliga nätverk. Personer som kan relateras till denna del är t.ex. advokater och bankmän. Den vanligaste metoden i det aktiva byggandet av kvinnornas personliga nätverk visade sig vara rent nätverkande. Genom att gå på olika nätverkstillställningar som erbjuds i Bay Area har kvinnorna knutigt många viktiga kontakter samt vunnit förtroende. Det har också visat sig att det är absolut nödvändigt att ha de ”rätta” kontakterna för att kunna bryta sig in i nätverken i Bay Area. Eftersom endast en sådan referens kan ge tillgång till nätverken kan man säga att det existerar en inträdesbarriär. Det har också visat sig att nätverkstillställningarna inte alltid fungerar på ett optimalt sätt eftersom entreprenörer som kommit längre i sin karriär inte nätverkar i samma utsträckning som entreprenörer i ett tidigt skede av sin företagarprocess. Detta leder till problemet att mindre erfarna entreprenörer inte lyckas etablera kontakter med mer erfarna entreprenörer som kan agera som deras mentorer. Detta kan betyda att nätverken i Bay Area utgörs av olika sektioner där entreprenörer i samma stadium av sin entreprenöriella karriär tillhör samma sektion. Nätverken i Bay Area influerar kvinnorna i deras uppbyggnad av och deltagande i deras personliga nätverk. Eftersom Bay Area är en mycket mansorienterad miljö, byggd efter maskulina intressen, verkar det existera en genderbarriär. Denna visar sig i form av att kvinnorna har tvingats lära sig att överleva på denna specifika affärsarena. De har också ofta sökt upp andra kvinnor för rådfrågning eller för att göra affärer eftersom de känner ett naturligt band kvinnor emellan. Som en konsekvens av detta stödjer de flesta av kvinnorna olika kvinnoorganisationer verksamma i Bay Area. Kvinnorna har också uttryckt en önskan om större integrering mellan mäns och kvinnors nätverk i Bay Area. En annan av studiens upptäckter är att de personliga nätverken är oumbärliga för kvinnorna vad gäller grundandet och driften av deras företag. Det visade sig också att Bay Areas speciella egenskaper erbjuder kvinnorna särskilda fördelar, t.ex. ett flertal nätverkstillställningar varje dag, och de flesta av kvinnorna var av åsikten att de inte skulle ha haft ett lika bra nätverk som deras nuvarande om de inte varit aktiva inom Bay Area.

Abstract [en]

The main topics of this thesis are entrepreneurship and networks, as well as how these relate to each other. With the purpose of describing eight personal networks of women entrepreneurs in the IT trade in the Bay Area of California, USA, and how these women build and participate in their personal networks, we have conducted a qualitative study in this area. Women who have founded, and are presently running, their own IT companies were strategically selected and interviewed. It was found that the personal networks are often regarded as being divided into a social network and a business network, two parts which however blur to a large extent. The networks are mainly built up by strong ties which include friendship and trust. It was also found that the women have either direct or indirect contact with the people included in their personal networks. We also found that the women’s building of their personal networks consists of two parts, a natural part and an active part. The natural building is represented by the cases when contacts have slid into the networks without any efforts being made by the women. People who can be related to this part are family members and schoolmates for instance. The active building is represented by the cases where the women have actively recruited members to their personal networks. Lawyers and bankers are examples of people who can be related to this part. The most common tool used for the active building of their personal networks, was found to be pure networking. By going to different networking events offered in the Bay Area the women have made many important contacts and also gained credibility. It has also been shown that it is absolutely vital to have the “right” contacts in order to break into the networks of the Bay Area. Since only this kind of referral can give access to the networks there can be said to exist an entry barrier. It has also been found that the networking events do not always work in an optimal way since entrepreneurs further in their careers do not network as much as entrepreneurs in an initial stage of their venturing process. This brings the problem that the less experienced entrepreneurs do not manage to establish contacts with more experienced entrepreneurs who can work as their mentors. This could mean that the networks of the Bay Area belong to different sections, where each section contains entrepreneurs in the same stage of their entrepreneurial process. The networks of the Bay Area influence the women in the building of their personal networks and also in their participation in them. Since the Bay Area is a very male-oriented environment built on male interests, there seems to exist a gender barrier that has shown itself in the fact that the women have had to learn how to survive in this specific business arena. They have also often searched out other women to get advice and to do business, because they feel a natural bond. As a consequence most of the women support various women´s organizations operating in the Bay Area. The women have also expressed a wish that the men’s and women’s networks in the Bay Area were more integrated. Another discovery of the study is that the personal networks are crucial for the women in the founding and running of their businesses. It was also found that the very special characteristics of the Bay Area offer the women certain advantages, like numerous networking events every day, and most of the women were of the opinion that they would not have had as good networks as they presently have if they had not been operating in the Bay Area.

Place, publisher, year, edition, pages
2001. , p. 75
Identifiers
URN: urn:nbn:se:kau:diva-51978Local ID: FEK D-32OAI: oai:DiVA.org:kau-51978DiVA, id: diva2:1100477
Subject / course
Business Administration
Available from: 2017-05-29 Created: 2017-05-29

Open Access in DiVA

No full text in DiVA

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 30 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf